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Microsoft compra el servicio de llamadas gratuitas Skype

Publicado por Marketinet el 11 de mayo, 2011


El consejero delegado de Microsoft, Steve Ballmer, va tapando los agujeros negros heredados. Para eso le dejaron dinero contante y sonante, algo que pocos tienen hoy. Ayer se gastó 5.920 millones de euros (8.500 millones de dólares) en comprar Skype, un sistema de telefonía por Internet tan popular (unos 600 millones de usuarios registrados, 124 millones de clientes activos al mes, aunque sólo el 10% de pago) como deficitario (cinco millones de euros el pasado año). En varias ocasiones se ha denunciado a operadoras por supuesta penalización en Internet del tráfico de Skype, un servicio entre gratuito o muy barato.

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Bill Gates creó la empresa Microsoft para darle al ordenador lo que necesitaba. Con Windows y Office creció y se enriqueció como nadie. El advenimiento de Internet fue un dolor de muelas para la compañía desde el primer momento. No creyó en él y siempre fue a rebufo de los acontecimientos. Cuando Gates dio el testigo a Steve Ballmer, hace ya 11 años, Microsoft contaba con un espléndido pasado y un problemático futuro. En esta década, Ballmer se ha dedicado a intentar darle la vuelta a Microsoft. Ya tiene un buscador fiable (Bing) con acuerdos con Yahoo!; desde enero tiene un pacto con el fabricante de móviles (Nokia) para colocar su sistema operativo Phone 7; y con Skype añade un sistema de voz por Internet para integrar en sus servicios de mensajería personal o corporativa y en sus móviles. Todo este trabajo ya lo habían hecho sus grandes competidores: Google (buscador, Android y Voice) y Apple.

Pero ellos no tienen, algo que podría desequilibrar la pugna: un acuerdo con Facebook. Con los 167 millones de euros pagados por el 1,6% de Facebook, aparte de haberse revalorizado cuatro veces, Microsoft ha colocado un pie en la mayor red social.

A esa alegría se une la entrada en el videojuego, con Xbox y el reciente Kinect, que podrá ser aprovechado para las videoconferencias con Skype. Es cierto que la división online de Microsoft solo le da pérdidas millonarias (1.740 millones de euros en el último año), que si sube en buscadores (Bing) baja en navegadores (Explorer) y que el grueso de los beneficios sigue llegando de Windows y Office, aunque también es verdad que cae la dependencia con esos programas.

La compra de Skype es el mayor desembolso de la historia de Microsoft, récord que ostentaba hasta ahora aQuantive, una empresa de marketing digital (4.380 millones de euros en 2007); pero la empresa necesita ganar presencia en el mundo móvil cuanto antes, y las prisas se pagan.

Fuente: El País

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