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Facebook manipula las cuentas de algunos usuarios para experimentar en un estudio

Publicado por Marketinet el 1 de julio, 2014

Facebook manipuló en secreto las cuentas de cerca de 700.000 usuarios para estudiar el "contagio emocional" en el contexto de un estudio. Esta práctica ha enfurecido a los usuarios y plantea cuestiones éticas.

Durante una semana, la popular red social y científicos de las universidades de Cornell y California en San Francisco, usaron los algoritmos del sitio para cambiar el contenido de la información recibida por un grupo usuarios en inglés, con el fin de estudiar el impacto en sus emociones.

Los autores trataban de saber si el número de mensajes positivos o negativos leídos por los usuarios influyó en el contenido de lo que estaban publicando ellos mismos en el sitio.

Los investigadores hallaron que los usuarios comenzaron a utilizar palabras más positivas o negativas dependiendo de la magnitud de los contenidos a los que habían sido 'expuestos'.

"Los estados emocionales son comunicativos y pueden propagarse por contagio, lo que lleva a otros a sentir las mismas emociones sin ser conscientes", escriben los autores de esta investigación. Según ellos, "estos resultados muestran la realidad del contagio emocional de masas a través de redes sociales".

Otras investigaciones han examinado este fenómeno, pero este estudio es único en el sentido de que sus autores han "manipulado" los datos para el estudio, tal y como ellos mismos reconocen.

También se encargaron de subrayar que la investigación fue "coherente con la política de uso de datos para todos los usuarios que tengan una cuenta de Facebook".

"Es probablemente legal pero ¿es ético?" se preguntaba The Atlantic en su artículo. Algunos internautas expresaron su "profunda pena" y describieron el método utilizado como "alarmante" e incluso "demoníaco".

Susan Fiske, de la Universidad de Princeton que publicó la investigación, dijo a The Atlantic que se pusieron en contacto con los autores para compartir sus preocupaciones acerca de su trabajo.

Éstos les contestaron que las autoridades de sus universidades habían aprobado el trabajo "porque Facebook aparentemente manipula sistemáticamente el contenido de la información proporcionada".

Fiske reconoció que las cuestiones éticas planteadas por este estudio "sin duda tocan una fibra sensible, pero creo que es Facebook quien tiene que responder a las preocupaciones" de sus usuarios.

Por su parte, Facebook, la red social más grande con más de mil millones de usuarios, rechazó las acusaciones. "Esta investigación se llevó a cabo sólo durante una semana y no hay datos utilizados no estuvieran relacionado con la cuenta de una persona en particular", dijo una portavoz, Isabel Hernández.

"Nosotros hacemos investigaciones para mejorar nuestros servicios (...) y una gran parte es comprender cómo las personas responden a diferentes contenidos positivos o negativos", comentó. "Revisamos cuidadosamente las investigaciones que hacemos y tienen un proceso de revisión interna muy estricto".

 

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Fuente: El Mundo

Categoría: Marketing Digital